El conocido activista y autor Michael Pollan ilustra cómo McDonald's insiste en utilizar patatas Russet Burbank, una patata que en Estados Unidos es inusualmente larga y difícil de cultivar. Además, insisten en que sus patatas no tengan ninguna mancha, lo cual es difícil porque estas patatas suelen sufrir lo que se conoce como Necrosis en Red, que causa manchas y líneas no deseadas en las patatas. Si tienen esto, McDonald's no las compra y la única manera de eliminarlo es mediante el uso de un pesticida llamado metamidofos (Monitor) "que es tan tóxico que los agricultores que cultivan estas patatas en Idaho no se aventuran a salir y entrar en sus campos durante cinco días después de fumigar".

Cuando McDonald's está listo para cosechar sus patatas, tienen que meterlas en cobertizos gigantes con control atmosférico del tamaño de estadios de fútbol, porque no son comestibles durante seis semanas. "Tienen que desactivar todos los productos químicos que contienen".