Fisiología médica

La leptina es una hormona peptídica secretada por las células adiposas que interviene en la homeostasis energética. En un estado bien alimentado, las reservas de grasa adiposa aumentan, lo que provoca un aumento de la secreción de leptina. La cantidad total de leptina secretada por el organismo aumenta a medida que lo hace la masa grasa total.

La leptina tiene los siguientes efectos en el hipotálamo:
- Inhibe el área lateral, que controla el hambre
- Estimula la zona ventromedial, que controla la saciedad

La leptina mantiene la homeostasis energética en respuesta a los altos niveles de grasa a través de los siguientes efectos:
- Disminuye la ingesta de alimentos
- Aumenta la tasa metabólica, el nivel de actividad y la temperatura
- Inhibe la síntesis y liberación de insulina

Las mutaciones de pérdida de función en el gen de la leptina conducen a una obesidad grave de aparición temprana.

La falta de sueño provoca una disminución de la producción de leptina.

La grelina es una hormona peptídica secretada principalmente por las células P/D1 del fondo del estómago, así como por las células épsilon del páncreas endocrino (en pequeña cantidad). La grelina interviene en la homeostasis energética y tiene efectos antagonistas a los de la leptina.

La grelina estimula el comportamiento de "búsqueda de comida" (efecto orexigénico) mediante la activación del núcleo arqueado del hipotálamo y del nervio vago del sistema nervioso parasimpático.

Los niveles de grelina descienden poco después de una comida y aumentan antes de una comida y durante un periodo de ayuno.

La grelina aumenta la secreción de:
- Hormona del crecimiento (a través del receptor secretagogo de la hormona del crecimiento)
- Cortisol
- ACTH
- Prolactina

La cirugía de bypass gástrico provocará una disminución del nivel de grelina.

Correlación clínica: En los pacientes de Prader-Willi, los niveles de grelina no disminuyen después de una comida. Esto provoca una búsqueda continua de comida y el consiguiente aumento de peso.

Los endocannabinoides son ligandos lipídicos que se unen a los receptores cannabinoides y estimulan los centros corticales de recompensa, estimulando así el deseo de consumir alimentos ricos en grasas.

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