Excitotoxinas, neurodegeneración y neurodesarrollo

Por Russell L. Blaylock, Doctor en Medicina

Cada vez son más los clínicos y científicos básicos convencidos de que un grupo de compuestos denominados excitotoxinas desempeñan un papel fundamental en el desarrollo de varios trastornos neurológicos, como migrañas, convulsiones, infecciones, desarrollo neuronal anormal, ciertos trastornos endocrinos, trastornos neuropsiquiátricos, los trastornos del aprendizaje en los niños, la demencia del SIDA, la violencia episódica, la borreliosis de Lyme, la encefalopatía hepática, determinados tipos de obesidad y, sobre todo, las enfermedades neurodegenerativas, como la ELA, la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Huntington y la degeneración olivopontocerebelosa.1

En la última década se ha acumulado una enorme cantidad de pruebas tanto clínicas como experimentales que apoyan esta premisa básica.2 Sin embargo, la FDA sigue negándose a reconocer el peligro inmediato y a largo plazo que supone para el público la práctica de permitir que se añadan diversas excitotoxinas al suministro de alimentos, como el glutamato monosódico, la proteína vegetal hidrolizada y el aspartamo. La cantidad de estas neurotoxinas añadidas a nuestros alimentos ha aumentado enormemente desde su primera introducción. Por ejemplo, desde 1948 la cantidad de glutamato monosódico añadido a los alimentos se ha duplicado cada década. En 1972 se añadían 262.000 toneladas métricas a los alimentos. Se han consumido más de 800 millones de libras de aspartamo en diversos productos desde que se aprobó por primera vez. Irónicamente, estos aditivos alimentarios no tienen nada que ver con la conservación de los alimentos ni con la protección de su integridad. Todos ellos se utilizan para alterar el sabor de los alimentos. El glutamato monosódico, la proteína vegetal hidrolizada y los aromatizantes naturales se utilizan para realzar el sabor de los alimentos para que sepan mejor. El aspartamo es un edulcorante artificial.

Estas toxinas (excitotoxinas) no están presentes en unos pocos alimentos, sino en casi todos los alimentos procesados. En muchos casos se añaden de forma encubierta, como aromatizantes naturales, especias, extracto de levadura, proteína texturizada, extracto de proteína de soja, etc.

¿Qué es una excitotoxina? Se trata de sustancias, generalmente aminoácidos ácidos, que reaccionan con receptores especializados del cerebro de tal forma que provocan la destrucción de determinados tipos de neuronas. El glutamato es una de las excitotoxinas más conocidas. El glutamato monosódico es la sal sódica del glutamato. Este aminoácido es un neurotransmisor normal del cerebro. ...el glutamato, como neurotransmisor, sólo existe en el líquido extracelular en concentraciones muy, muy pequeñas - no más de 8 a 12uM. Cuando la concentración de este transmisor supera este nivel, las neuronas comienzan a dispararse de forma anormal. A concentraciones más altas, las células sufren un proceso especializado de muerte celular retardada conocido como excitotoxicidad, es decir, se excitan hasta la muerte.

...en la mayoría de los casos, los efectos son sutiles y se desarrollan a lo largo de un período prolongado. Aunque los aditivos alimentarios, el glutamato monosódico y el aspartamo, probablemente no sean causas directas de las enfermedades neurodegenerativas, como la demencia de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson o la esclerosis lateral amiotrófica, es muy posible que precipiten estos trastornos y, sin duda, empeoren su patología, como veremos. Es posible que muchas personas con propensión a desarrollar una de estas enfermedades nunca hubieran desarrollado un trastorno completo de no haber sido por su exposición a altos niveles de aditivos excitotóxicos de origen alimentario. Algunos podrían haber padecido una forma muy leve de la enfermedad de no haber sido por la exposición. Del mismo modo, las excitotoxinas alimentarias pueden ser perjudiciales para las personas que sufren derrames cerebrales, traumatismos craneoencefálicos e infección por el VIH y, desde luego, no deberían utilizarse en un entorno hospitalario.

Cómo se descubrieron las excitotoxinas

En 1957, dos residentes de oftalmología, Lucas y Newhouse, estaban realizando un experimento con ratones para estudiar un trastorno ocular concreto.3 En el transcurso de este experimento alimentaron con GMS a ratones recién nacidos y descubrieron que todos mostraban una destrucción generalizada de la capa nerviosa interna de la retina. También se observó una destrucción similar en ratones adultos, pero no tan grave como en los recién nacidos.

En 1969, el Dr. John Olney, neurocientífico y neuropatólogo del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Washington en San Luis, repitió el experimento de Lucas y Newhouse.4 Su ayudante de laboratorio observó que los recién nacidos de ratones expuestos al glutamato monosódico eran muy obesos y de baja estatura. Un examen más detallado también demostró órganos hipoplásicos, incluyendo hipófisis, tiroides, suprarrenales, así como disfunción reproductiva. Fisiológicamente, demostraron múltiples deficiencias endocrinas.. Cuando el Dr. Olney examinó el cerebro del animal, descubrió lesiones discretas del núcleo arqueado, así como una destrucción menos grave de otros núcleos hipotalámicos. ...Sabemos que cuando las células cerebrales se lesionan liberan grandes cantidades de glutamato de los astrocitos circundantes, y este glutamato puede dañar aún más las células neuronales normales circundantes. Este parece ser el caso de los accidentes cerebrovasculares, las convulsiones y los traumatismos cerebrales. Pero las excitotoxinas de origen alimentario pueden contribuir significativamente a esta acumulación de toxinas.