¿Cuánto vale una vida humana? Una innovadora terapia contra el cáncer promete salvar vidas. Pero es extremadamente cara. ¿La pagarán las compañías de seguros? ¿Cuál es el rendimiento de la inversión del fabricante? ¿Y los grupos de presión hacen subir los precios?

En 2018, la terapia génica Kymriah fue aprobada en Europa. Se extraen células inmunitarias del paciente, se reprograman genéticamente en células asesinas del cáncer y se devuelven al paciente en forma de infusión. Los resultados del estudio Kymriah sólo abarcan un periodo de 18 meses. En el 40% de los pacientes, el cáncer de ganglio linfático no reaparece durante este tiempo. No está claro si Kymriah tiene un efecto a largo plazo. La empresa farmacéutica suiza Novartis ofrece la nueva terapia, que cuesta 370.000 francos suizos por paciente. Las compañías de seguros médicos no suelen estar dispuestas a pagar tanto y se quejan de falta de transparencia.

Pero las células asesinas no se inventaron en los laboratorios de Novartis, sino en una universidad estadounidense. Cuando el profesor Carl June inició sus investigaciones hace casi 30 años, ninguna empresa farmacéutica estaba interesada. Sólo gracias a la financiación procedente de impuestos y donaciones pudo desarrollar Kymriah. Después de que una historia diera la vuelta al mundo sobre una niña con leucemia cuyo cáncer desapareció gracias al Kymriah, la empresa farmacéutica se puso en contacto con Novartis y se aseguró los derechos exclusivos de comercialización. Para lanzar Kymriah al mercado, Novartis financió los ensayos clínicos necesarios. No es un incidente aislado: Más del 60% de los nuevos medicamentos aprobados en EE.UU. son desarrollados por pequeñas empresas biotecnológicas o universidades. Las empresas farmacéuticas actúan hoy con frecuencia como proveedoras de capital, cooperando con universidades o comprando empresas de biotecnología.

En la industria farmacéutica se ha producido un cambio de paradigma: Mientras que los elevados precios de los medicamentos solían justificarse por los costes de investigación, la industria utiliza ahora el valor de la vida útil ganada para argumentar sus argumentos.

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