Los insecticidas son a veces necesarios en la agricultura. Pero algunas sustancias, como los neonicotinoides, no sólo matan a las plagas, sino también a las abejas. Ahora el Grupo Bayer, uno de los principales fabricantes de estos pesticidas, está siendo objeto de presiones.

Científicos de todo el mundo han descubierto que los neonicotinoides son la principal causa de la muerte masiva de abejas. Las investigaciones han demostrado que varios insecticidas deberían haber sido prohibidos hace mucho tiempo. Durante años, el grupo Bayer ha intentado silenciar a los críticos y presionar a los científicos para que no publicaran sus hallazgos.

Desde hace más de dos décadas, los expertos vienen advirtiendo de los efectos negativos de los neonicotinoides, con toda una serie de estudios publicados al respecto. Al parecer, la industria, ayudada por las autoridades, consiguió retrasar con éxito durante años cualquier prohibición de estas sustancias. Los estudios demuestran que los neonicotinoides no sólo matan plagas, sino también abejas y otros insectos beneficiosos. El toxicólogo holandés Henk Tennekes fue uno de los primeros en reconocer el problema. En su opinión, los neonicotinoides son los insecticidas más tóxicos jamás producidos. Descubrió un estudio realizado por la propia Bayer en 1991, según el cual un neonicotinoide concreto tenía efectos negativos en el sistema nervioso de una especie de mosca. Se decía que estos efectos eran "irreversibles". Tennekes presentó entonces sus conclusiones a la empresa. La respuesta le sorprendió: "Bayer afirma ahora que la unión de los neonicotinoides a receptores críticos del sistema nervioso es reversible. Así que están contradiciendo los resultados de su propio estudio. ... Si hubieran considerado el impacto que tiene esta sustancia, habrían tenido que retirarla del mercado".

Científicos franceses también analizaron la muerte masiva de abejas e igualmente identificaron como culpable a un insecticida fabricado por Bayer. El toxicólogo Jean-Marc Bonmatin revela cómo la empresa trató entonces de impedir que se publicaran los resultados. Mientras tanto, toxicólogos japoneses descubrieron que los neonicotinoides también dañan a otras criaturas, como peces y cangrejos de río. Bayer también intentó impedir su publicación.

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